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越来越轻:以玻纤复合材料打造的NEST鸟巢房车
发布时间:2019-11-11   浏览次数:98

Airstream旅行拖车标志性的风格很容易就能认出:闪亮的铝制外观和圆形的屋顶线条。但该公司最新款Nest by Airstream改变了这一外观。尽管Nest保留了Airstream弯曲的线条,灰色的外观让人想起铝,但它是由一种非常不同的材料——玻璃纤维增强聚合物制成的。Nest的重量仅为1540千克,可轻松被3缸以上家用轿车或者全尺寸SUV牵引。

小型拖挂房车Nest于2018年4月推出,这并不是Airstream首次使用复合材料。1955年,公司创始人Wally Byum认识到复合材料的通用性,设计了一辆名为Wally Bee的玻璃纤维拖车。尽管1962年这款拖车的原型车曾在中美洲旅行,但从未投入生产。

然而,其他拖车制造商也采用了GFRP,在过去的50年里,生产了许多不同风格和尺寸的玻璃纤维拖车。

2016年,Airstream再次对这种材料产生了兴趣,当时他们看到了罗伯特?约翰斯(Robert Johans)设计的一款小型GFRP拖车。

Airstream负责产品开发和工程的副总裁麦凯 费瑟斯通(McKay Featherstone)表示:“Robert一直在修复小型玻璃纤维旅行拖车,他对它们充满了热情和热爱。”

Johans设计了这些玻璃纤维拖车的升级版,并成立了自己的公司NEST Caravans来建造这些拖车。他最终与Airstream的汽车设计师布莱恩?汤普森(Bryan Thompson)取得了联系。

Thompson把Johans介绍给Airstream的高管,公司非常喜欢他的设计,于是他们买下了NEST的房车。Johans加入Airstream担任NEST项目经理,Thompson帮助Airstream重新设计并改进其设计。

Featherstone表示,NEST经典的Airstream形状以现代的方式诠释利用了玻璃纤维材料的多功能性。这是一款以设计为中心的豪华小拖车。你可以用玻璃纤维材料做一些成型铝材做不到的事情。

和传统的Airstream房车一样,NEST也有半单壳结构。Thompson说:“玻璃纤维外壳要承载负荷,这是一个非常重要的结构挑战,因为你要穿过坑洼的地方。”

印第安纳州的Goldshield玻璃纤维公司建造了NEST的玻璃纤维外壳。它们由E-glass粗纱制成,芯材为5毫米厚,由Ashland公司的Aropol不饱和聚酯树脂制成。

拖车的三个大的部分——顶部、底部和后部——是在一个开放的喷涂模具上涂有一层高级雨表凝胶涂层制造的。零件在开模状态下固化24小时,保证表面光滑、高品质。

在用粘合剂和玻璃纤维层将拖车的三个部分连接起来之前,Goldshield专门制作了一个夹具来精确定位和固定拖车的三个部分。虽然这使外壳更坚固,这意味着所有拖车的内部家具都必须通过小后门进入。所有的东西,包括床,都必须分解成子组件才能穿进门去。

在其传统的拖车,Airstream使用铝作为外壳和内外饰面。“但对于NEST,我们只有玻璃纤维。”Airstream首席工程师约翰?康诺利(John Connolly)表示,“我们不想用传统的方式来装饰室内,也就是把地毯或织物粘在上面。相反,我们设计了符合形状的模压件。”

Airstream与一家生产汽车顶盖的公司合作(这种材料附着在车顶内侧),开发出了理想的外观,一种由玻璃纤维增强聚丙烯压缩成型的织物层压板。

NEST的内部空间有两层平面图,分别为16英尺7英寸长和6英尺6英寸高。

Connolly说:“我们试图最大限度地利用现有的空间,使其适宜居住。”

房车包括一个双燃烧室的炉子、冰箱、微波炉和一个湿浴,有供主人放松、做饭、睡觉和存放物品的空间。

NEST旨在吸引高端游客,他们想要一辆舒适、独立的拖车,供短途旅行之用。Featherstone说,购买鸟巢的人将是“一个精通设计的人,他将理解并重视为使一切变得完美而付出的所有关怀和关注。”

自从推出以来,NEST在社交媒体和房车秀上获得了很多积极的关注。在过去的一年里,该公司一直在开发更多的工具来提高产量,满足预期的需求。

目前,NEST仍将是Airstream产品线中唯一的一款复合拖车。Featherstone说:“我们将这个产品命名为NEST by Airstream,这是非常有意为之的。我们希望保持这种差异化,因为NEST是针对不同的目标客户和不同于我们其他Airstream产品的用途。我们不打算把复合材料纳入核心产品线。然而,Airstream在制作NEST的过程中学到了很多,它的下一代拖车可能包括一些内部复合组件,比如窗框。”

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来源:荣格塑料工业
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